美国商务部长罗斯抵达北京人大会堂参加国宴。

美国商务部长罗斯抵达北京人大会堂参加国宴。

许多美中贸易观察人士认为,白宫周二出人意料地发布推进实施对大量中国产品征收关税和投资限制的声明,用意是在商务部长罗斯周六北京之行前向中方施加压力,换取更多谈判筹码。但是,这个举动招致批评和质疑,甚至可能令罗斯无法成行。

声明发布后,许多分析人士认为,这是川普政府在为罗斯前往北京谈判铺路。华盛顿智库战略与国际研究中心的贸易专家威廉·莱茵施周二在美国之音接受采访时说:“多数人的看法是,这样做可能是要给中国施加一些压力,试图告诉他们我们是认真的。”

奥尔布赖特石桥集团中国项目负责人艾米·塞利柯对彭博电视新闻说,在她看来,美国政府是想为周六的谈判赢得更多筹码,但另一方面,这个声明也表现出美方所要的已经不仅限于削减庞大的贸易赤字,而是要敦促中国改变其不当贸易行为。

她说,大约两周前双方在华盛顿谈判后,中国副总理刘鹤很乐观地表示,看起来美方唯一关心的是贸易赤字,或许用支票外交就足以应付。但是,一夜过后,听到白宫说,那是不够的;事实上,美国打算推进征收关税的举措,将限制投资并实施出口管制,以惩罚中国的不当行为。

这位前外交官说,川普政府内部不同意见在不同时期各有胜出,但最终决定权在总统手中。她认为,川普总统虽然仍然时常强调美中贸易赤字,但另一方面,他又能容许其他意见得以表达。

通常认为,川普政府内部在美中贸易问题上有两种对立的意见,财长姆努钦和国家经济委员会主任库德洛被认为是自由贸易支持者,而贸易代表莱特希泽和白宫高级贸易顾问纳瓦罗则被视作是贸易民族主义的代表。后者认为应该以强硬态度和手段让中国从制度上彻底改革,停止不当贸易行为,为美国的公司提供公平市场准入。

川普政府针对中国贸易政策发起挑战在美国赢得各界的支持。但在策略上却争议不断。

华盛顿谈判后,双方并没有形成协议,中方在联合公报中笼统表示要努力减小贸易不平衡。财长姆努钦表示关税贸易战休兵,贸易代表莱特希泽则说要通过关税和投资限制的手段改变中国的制度。

白宫高级贸易顾问纳瓦罗周三在全国公共广播节目中公开对姆努钦宣称美中贸易战休兵开火,称其所言是“不幸”的。

纽约时报报道认为,这次是川普政府中民族主义一派占了上风。

另一方面,川普在中兴公司的处理方面招致的批评,也被认为是他态度突然强硬的原因。川普同意给中兴一条生路,受到包括国会两党议员在内的强烈批评。战略与国际研究中心的贸易专家莱茵施说:“许多人认为那样做是对中国示弱。国会有些议员认为,那样会危及国家安全。我想这也是他对那些(批评)的回应。”

许多观察人士对川普的策略持观望态度,美国国内也不乏强烈批评的声音。

关于如何挑战中国贸易不当行为,普遍的看法是联合盟友通过多边贸易机制对中国发起挑战。川普政府的关税策略被认为无法达到目的,反而会招致报复。

中国针对美国发布的价值500亿美元中国商品征收关税清单而精心制定的报复性关税商品清单,农产品成为首当其冲的受害者。去年中国进口的1300亿美元美国商品中,居首的大豆成为报复对象。农业部门的忧虑和今年中期选举等国内政治因素会对川普的贸易政策产生影响。

中国此前因美方对中国钢铝征税而对美国部分商品实施的报复关税已经导致怨言,成为政府谈判的新的压力。美国猪肉产品是其中之一。美国猪肉生产商周三呼吁美中尽快达成协议,使美国猪肉生产商尽快恢复出口。一项研究显示,美国猪肉生产商自三月一日中国实施惩罚性关税至今,已经损失了22亿美元。禽肉生产商也希望此次谈判能够取消中国因过往禽流感对美国鸡肉制品的进口禁令。

川普政府看起来并没有结盟挑战北京的计划。周三华尔街日报的报道援引的消息说,由于欧盟不愿意在美国未免其钢铝关税提出的条件方面作出让步,美方打算在周五期限过后对其钢铝实施关税。